因一双麋鹿般的眼睛、一头海藻般的长发、一款婀娜的舞姿,唐娜莎曼(Donna Summer)被人称为“迪斯科皇后”、美国迪斯科音乐盛行时期最唯美的代言人。和刚去世的英国比吉斯乐队主唱罗宾吉布一样,唐娜曾凭《最后舞曲》和《爱你爱你》,为美国上世纪70年代的迪斯科音乐做出完美注脚和定义。她通透自然、干净明亮的嗓音,时常洋溢着一股自信,不管是从舞池还是从收音机流淌出来,都能受到听众,尤其是一众男同性恋者的追捧。

唐娜去世的消息传出后,美国总统奥巴马对唐娜致以了敬意,“她的声音让人铭刻肺腑,音乐界过早失去了一个传奇。”美国音乐界众多名人也都在第一时间对其表达了哀悼,唱片制作人昆西琼斯称唐娜的声音为“那个时代的心跳与背景音乐”;美国另一位迪斯科天后格洛丽亚盖伊诺尔说:“唐娜永远改变了美国人跳舞和放松的方式”;曾与莎曼合作的芭芭拉史翠珊说:“她有着令人惊讶的嗓音,她是如此的多才多艺,这太令人伤心了。”

唐娜曾五次获得格莱美奖,六次获得全美音乐奖,全球唱片销量逾1.3亿张,其风格常常在放克、舞曲、R&B、摇滚、福音和电子乐之间游移。不管是表现女性声的《爱你爱你》,还是表现事迹的《坏女孩》,又或是表现女权主义的《她努力赚钱》,甚至是表达宗教虔诚的福音歌曲《原谅我》,唐娜的声音都予人乐观之感及蓬勃向上的决心。其演唱风格常常被碧昂斯、宠物店男孩、纳斯等美国知名歌手模仿,而其引领的电子舞曲风潮影响力甚至蔓延到新世纪。

唐娜原名唐娜盖恩斯,1948年12月31日出生于美国马萨诸塞州波士顿,是家中7个孩子中的一个,父亲是名屠夫,母亲是名教师。唐娜的母亲曾回忆说,唐娜从会说话开始就经常唱歌,“她常常一个人从一个房间唱到另一个房间。不管是吃早饭、午饭还是晚饭,她都在唱歌。”

唐娜初展歌喉是在教堂,那年她才10岁。因一位歌手不能上场演唱,牧师就让唐娜顶替。唐娜个头小、声音稚嫩,牧师一直怕她出错,结果,唐娜声音的爆发力让在场每个人都不能置信。“我哭了,每个人都哭了。这是我生命中非常重要的时刻,在我发出声音的那一刻,我感觉上帝似在旁边对我说:‘唐娜,你将来会非常非常有名。’从那天起,我就知道我会出名。”莎曼回忆自己那次的演唱经历时说。

唐娜高中时就多次参加学校的音乐活动,极受欢迎,正处叛逆期的她也常常不顾父母的“宵禁”,半夜跑出去与同学开派对。1967年,唐娜在高中毕业前几个星期离家来到纽约,成为蓝调摇滚乌鸦乐队的一员。1960年代末,唐娜参加了慕尼黑公司摇滚音乐剧《头发》的演出,随后搬迁至慕尼黑。在那里,唐娜练就了一口流利的德语,并参演了几部音乐剧。随后,唐娜又去到奥地利维也纳沃克索普歌剧院,随同一个名为“家庭树”的奏声乐队进行了短暂的巡回演出。

1973年,唐娜嫁给奥地利演员赫尔穆特索默(Hellmuth Sommer),两年后两人离婚,但她仍旧沿用这个姓氏,只是将Sommer翻译成英文的Summer。1975年,随着单曲《爱你爱你》的面世,唐娜瞬间成为业界所有目光关注的焦点。《爱你爱你》一曲性感妩媚,极易令人心旌摇曳,心神荡漾。唐娜称歌曲中的声、喘息声,源于自己躺在工作室地板上,看着室外光线渐渐蔓延进来,想象性感女神玛丽莲梦露如何发出娇媚声音,就自然地模仿出来了。美国卡萨布兰卡公司在听过《爱你爱你》的欧洲首发版后,签下了唐娜,并要求其将这首歌的受众范围扩展至迪斯科舞厅。于是,这首长达17分钟的歌曲,就融进了20余处女性娇媚的声。不久,《爱你爱你》便在美国公告牌Hot 100单曲榜中获得亚军,并成为当年的热门单曲,无论在美国还是在欧洲各国夜店,这首歌都极受欢迎。

1978年,凭借在《最后舞曲》中对R&B演唱风格的出色演绎,唐娜获得了自己的第一尊格莱美奖,该曲也成为电影《谢天谢地,这是周五》中的配乐,以及许多婚礼派对的结束曲。当时,纵使作为一种风潮时尚,迪斯科也不得不面对影响力逐渐削弱的事实,唐娜仍旧试图树立旗帜为其摇旗呐喊。1979年,唐娜在歌曲《热物》中加入了摇滚吉他元素,因其女性身份对摇滚风味的出色演绎,唐娜再次获得格莱美奖。

唐娜被人定义为“性感女神”,但对于这个称谓,唐娜却逐渐感到不舒服,“我并不只是展现性、性、性。”唐娜曾说,“我一点都不想被定义为那样单一无趣的人。”唐娜透露自己在1976年末患上抑郁症,并试图自杀。不过,她还是在宗教中获得解脱安慰,1979年唐娜成为一位获得“重生”的基督教徒。此时,唐娜也开始在其他方面积极开发自己的潜能。管弦乐专辑《曾经》就是代表作,其中的一系列歌曲都在讲述灰姑娘的故事。1980年,唐娜在与“布鲁克林梦”乐队的合作过程中,与乐队成员布鲁斯苏达诺产生爱意,结婚并先后产下三个女儿。

唐娜的影响力在1980年代中期开始减弱,她也因将艾滋病阐述为上帝对人类不正常生活的惩罚,遭到男同性恋歌迷的疏远。尽管她多次否认做过那样的表述,依旧抵挡不了男歌迷对其后期歌曲的。但唐娜没有因此停下歌唱事业,而是和丈夫搬到佛罗里达州一起创作歌曲。1997年,唐娜凭借《继续》中出色的舞曲演绎,最后一次获得格莱美奖。2008年的《蜡笔》是唐娜生前的最后一张专辑。2009年,唐娜在挪威举行的诺贝尔和平奖音乐会上,为总统奥巴马进行了献唱。

“音乐会一直陪伴我们。”唐娜2003年在接受《》采访时说,“不管音乐有多少种变换形式,或是被人们称之为迪斯科、嘻哈抑或爵士,我都相信,音乐之于舞蹈,就像水之于鱼,它们终将是不离不弃的。”

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